Abraços protegem contra stresse, depressão, infecções e gripes, diz estudo

Além de ser uma demonstração de afecto, o abraço também é capaz de prevenir doenças relacionadas com o stresse e diminuir a susceptibilidade de contrair infecções, segundo um novo estudo publicado na Psychological Science.

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Uma equipa de pesquisadores da CMU (Universidade Carnegie Mellon, sigla em inglês), em Pittsburgh, na Pensilvânia (EUA), liderados pelo professor de psicologia da Faculdade de Ciências Humanas e Sociais da CMU Sheldon Cohen, testaram se abraços funcionam como uma forma de «apoio social» e se a frequência de abraços seria capaz de proteger as pessoas de infecções associadas ao stresse, resultando em sintomas mais brandos de doenças. Pesquisas anteriores já mostraram que o stresse torna as pessoas mais susceptíveis a ficarem doentes.

«Sabemos que pessoas que enfrentam algum conflito são menos capazes de lidar com efeitos da gripe», afirma Cohen. «Da mesma forma sabemos que as pessoas que admitem ter apoio social são parcialmente protegidas dos efeitos do stresse, em estados de ansiedade e depressão.»

Os investigadores analisaram 404 adultos saudáveis e, através de entrevistas telefônicas realizadas em 14 noites consecutivas, verificaram a frequência de conflitos interpessoais e abraços diários.

Após os questionários, os cientistas expuseram intencionalmente os entrevistados ao vírus da gripe. Os participantes foram então colocados em quarentena e passaram a ser monitorizados para ver quais desenvolveriam sinais da doença.

Um terço das pessoas pesquisadas não desenvolveu os sintomas da gripe – exatamente aqueles que receberam mais abraços e apoio de pessoas de confiança. Aqueles que foram infectados, mas que tinham uma frequência maior de apoio social – como os cientistas chamaram o acto de abraçar no estudo -, os sintomas da doença foram mais brandos.

Para Sheldon Cohen e a sua equipa, o estudo sugere que ser abraçado por uma pessoa de confiança pode actuar como um meio eficaz de transmitir apoio e «o aumento da frequência de abraços pode ser um meio eficaz de reduzir os efeitos nocivos do stresse».

«De qualquer maneira, aqueles que ganham mais abraços estão, de alguma maneira, mais protegidos de infecções», diz.

Fonte: Diário digital

Por isso meninos e meninas, façam um favor a vos e ao mundo que vos rodeia. Façam deste ano, o ano do abraço! 

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